Qué es un Meme

Un meme es un tipo de contenido que consta de varios elementos (por ejemplo, una imagen y un texto) relacionados en una misma unidad significante, para representar de una idea, concepto, opinión o situación.

Generalmente, su tono es humorístico, irónico o satírico y se crean para transmitir un mensaje o una idea de manera rápida y efectiva.

Suelen ser llamados específicamente memes de Internet y se difunden habitualmente por las redes sociales

Los memes han ganado gran valor como manifestación cultural, ya que no solo ocupan un papel en la sociedad digital como forma de entretenimiento, sino que comunican valores y matrices de opinión. Permiten, por lo tanto, registrar o captar las ideas-fuerza que se mueven en el imaginario colectivo.

Por ejemplo:

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Aunque la forma más popular del meme es la imagen con texto asociado, también califican como memes los vídeos editados o archivos de audio.

Origen de la palabra meme

La palabra meme, creada por Richard Dawkins en 1976, es un neologismo que resulta de la adaptación entre la palabra inglesa gene (que significa gen) y las palabras memoria mímesis (imitación).

Su objetivo era describir cómo ciertas ideas y comportamientos culturales se propagan entre las personas, del mismo modo que los genes se transmiten en la evolución biológica.

Dawkins introdujo la palabra meme por primera vez en su libro El gen egoísta, enmarcado en las teorías de difusión cultural. Se refería originalmente a una unidad mínima de información cultural que es transmitida de sujeto a sujeto y de generación en generación, bien por enseñanza, imitación o asimilación. De este modo, los memes son a la cultura lo que los genes son a la biología.

En su sentido original, los memes abarcan desde ideas hasta expresiones verbales, gestos, teorías, opiniones y toda clase de valores y bienes simbólicos que compiten entre sí para transmitirse e integrarse como parte de la cultura consolidada.

El carácter novedoso, viral e influyente de los memes de Internet pronto se convirtió en un fenómeno de enorme interés para las ciencias sociales y de la comunicación, de lo que resultó la apropiación del nombre creado por Dawkins.

Evolución de los memes

Algunos sitúan los antecedentes del meme en el famoso vídeo animado “Dancing Baby”, “Baby Cha-Cha” o “the Oogachacka Baby”. Se difundió ampliamente a través del world wide web y del correo electrónico en la segunda mitad de la década de 1990, al punto que apareció en la serie de TV más vista de entonces, Ally McBeal.

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Captura de pantalla del “Dancing Baby”

Los memes de internet, tal y como los conocemos, aparecieron aproximadamente entre el año 2000 y el año 2002. Su proceso de evolución y viralización está estrechamente relacionado con la función principal del internet: compartir información. Este proceso se ha facilitado desde el desarrollo de las principales redes sociales: Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat, WhatsApp y otras.

Junto a esto, la elaboración de memes se ha multiplicado gracias a la aparición de páginas y aplicaciones (apps) que ofrecen servicios como generadores de memes, así como bancos de datos.

Función de los memes

En un nivel elemental, los memes tienen como función transmitir un mensaje. Este puede ser una opinión, un concepto o una idea. No es raro que los memes acudan al humor y/o la ironía.

En todo caso, los memes son expresión de los valores que circulan en la sociedad y compiten por hacerse hegemónicos. Su éxito, sin embargo, depende de que el receptor comparta las mismas referencias culturales que el emisor del mensaje.

En otro nivel, muchos memes colaboran en la propaganda de personas o productos enmascarados. Por ello, el mecanismo de la viralización de los memes a veces está asociado a campañas de marketing viral que, de manera indirecta, posicionan una figura o producto en el mercado, convirtiéndola en una referencia reconocible antes o después del lanzamiento oficial.

Los memes se han convertido en una parte importante de la cultura en línea y siguen evolucionando con el tiempo. Se utilizan para expresar emociones, transmitir mensajes, comentar sobre eventos actuales o simplemente entretener a las personas.

Características de los memes

De acuerdo con Limor Shifman, los memes que logran viralizarse se caracterizan por compartir los siguientes elementos:

  • Longevidad: es decir, capacidad para significar a lo largo del tiempo;
  • Fecundidad: el mensaje es claro, lo que aumenta su incidencia y posibilidad de replicación;
  • Fidelidad al replicarse: el sentido original del meme se mantiene en la replicación.

Tipos de memes de internet

Memes de imágenes

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Este tipo de memes utiliza la asociación de imágenes y texto. La interrelación entre todos estos elementos genera un nuevo significado.

Internet Faces

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Son aquellos memes de imágenes que asocian un rostro expresivo a alguna sentencia o razonamiento. Por norma, estos rostros están tipificados.

Por ejemplo:

  • Fuuuu
  • Poker Face
  • Forever Alone
  • Troll face
  • Okay
  • LOL Face
  • Challenge accepted
  • Cereal guy

Ejemplo de iconos más usados en los memes del tipo Internet Faces.

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Memes en texto

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Son aquellos que solo utilizan texto. Muchas veces son una captura de pantalla tomada de alguna aplicación como Twitter.

Memes de vídeo

Son memes que usan vídeos editados, ya sea en la secuencia visual o sea con la introducción de un nuevo doblaje.

Memes sociales

memes

Buscan crear conciencia en torno a los problemas sociales. Pueden referir temas políticos, económicos, religiosos, etc.

Memes reflexivos

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Son aquellos orientados a brindar consejos de superación personal y frases inspiradoras.

Memes humorísticos

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Utilizan el humor como forma de entretenimiento. Con frecuencia acuden a la ironía. Muchas veces son también vehículo para la transmisión de opiniones.

Memes de situación

memes

Son aquellos que representan una situación que se manifiesta con frecuencia en la vida diaria, y que de alguna manera refleja los problemas con los que se debe lidiar.

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